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葡京国际赌场NASA借助谷歌AI技术发现了“迷你太阳系”(附视频)

NASA借助谷歌AI技术发现了“迷你太阳系”(附视频)

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美国东部时间12月15日凌晨,NASA(美国国家航空航天局)宣布一项重大发现:在距离地球2545光年的开普勒-90(Kepler-90,开普勒太空望远镜发现的第90颗恒星)星系中,又发现了第八颗行星!命名为“开普勒-90i”。

来源:CNET科技行者 【编译】 2017年12月18日

关键字:NASA 人工智能 谷歌 开普勒-90i 第二个太阳系 迷你太阳系 机器学习

美国东部时间12月15日凌晨,NASA(美国国家航空航天局)宣布一项重大发现:在距离地球2545光年的开普勒-90(Kepler-90,开普勒太空望远镜发现的第90颗恒星)星系中,又发现了第八颗行星!命名为“开普勒-90i”。

这也就意味着,就如同太阳有8大行星环绕一样(分别是金星、木星、水星、火星、土星、地球、天王星、海王星),开普勒-90星系从此与太阳系并列成为行星数量最多的星系,堪称“迷你太阳系”。

更重要的是,这颗新发现的行星,是谷歌人工智能系统发现的。

 NASA借助谷歌AI技术发现了“迷你太阳系”

NASA借助谷歌AI技术发现了“迷你太阳系”

图:随着第八颗行星的发现,开普勒90星系首次在行星数量上,和太阳系平起平坐了

这项研究表明,NASA的科学家们通过谷歌机器学习技术分析开普勒太空望远镜的观测数据,效率和效果远超传统的分析方法。

尽管机器学习之前也曾被用于搜索开普勒数据库,然而神经网络在寻找来自遥远世界最微弱的信号方面是一种非常有前途的工具。

 

美国东部时间12月15日下午三点,NASA就这一发现举办“Reddit Ask Me Anything”活动。谷歌AI高级软件工程师克里斯托弗.夏尔(Christopher Shallue)与NASA博士后研究员兼德州大学奥斯汀分校的天体物理学家安德鲁•范德伯格(Andrew Vanderburg)解释了他们是如何训练人工智能系统来识别恒星周围的行星的,“谷歌这一工具实际上与识别照片中猫和狗的工具类似”。

起初,Shallue想出了将神经网络应用于开普勒数据的点子。太空科技的进步能够收集越来越多的数据,因此天文学也像科学的其他分支一样正在迅速地被数据淹没,在得知了这种情况之后,他对系外行星发现产生了兴趣。

Shallue开始在业余时间里,研究“使用大数据集寻找系外行星”的方法,并且发现了开普勒的使命和可以使用的庞大数据集。Shallue说:“当数据太多,人类无法自己研究的时候,机器学习真的可以大显神通。”

开普勒太空望远镜四年收集到的数据集包含35,000种可能的行星信号。传统方法有时候通过人眼查看数据集中最有可能的信号,然而,这种方法往往会错过最微弱的信号。

因此Shallue和Vanderburg认为,这些数据中可能会隐藏了更多有趣的系外行星的发现。

他们的发现过程是这样的:

  • 首先,开普勒太空望远镜探测行星的方法为“凌日法”,数据来自行星经过恒星之前或之后出现的一种微小的亮度变化。如下图中,如果一颗行星从母恒星前方横越时,恒星的视觉亮度会略微下降。

NASA借助谷歌AI技术发现了“迷你太阳系”

图中,这种呈U形的明暗信号变化模式通过白色的线条来表示,而蓝色的点状分布,则是NASA在分析这些光变曲线后,得出的“开普勒天体”的数据。

  • 然后,科学家们使用开普勒系外行星目录的一组15000个预先验证过的信号的数据集,创建了一个TensorFlow模型来区分行星与非行星。

NASA借助谷歌AI技术发现了“迷你太阳系”

  • 接着,再让人工智能系统学习开普勒太空望远镜收集的光线信号,以识别外系行星。

也就是说,神经网络“学会了”如何检测系外行星经过的模式,研究人员用机器学习模型研究670个恒星星系中较弱的信号(这些恒星星系已经存在着一些已知的行星)。他们的假设是,多行星星系是寻找更多系外行星的最佳地点。

过程中,AI还发现了来自第八颗围绕天龙座开普勒90旋转的行星的微弱信号,而这些信号之前被错过了。

NASA借助谷歌AI技术发现了“迷你太阳系”

在测试时,该系统还能准确地识别哪些信号是行星,哪些信号是误报,准确率达96%。Vanderburg说:“我们得到了很多关于行星的误报,但也有可能会有更多真的行星。这就像是在岩石中筛选宝石一样,如果你用更细的筛子,你就会得到更多的石头,但是你也可能会找到更多的宝石。”

NASA借助谷歌AI技术发现了“迷你太阳系”

至此,组成开普勒90星系的八颗行星分别是“开普勒90b”、“开普勒90c”、“开普勒90d”、“开普勒90e”、“开普勒90f”、“开普勒90g”、“开普勒90h”和最新发现的“开普勒90i”。

NASA华盛顿总部天体物理学部门主任保罗.赫兹(Paul Hertz)表示:“这一发现表明,我们的数据将在未来几年成为创新研究人员的宝贵财富。”

开普勒90i——一个炎热而布满岩石的星球,是该星系中最小的行星,比地球体积大约30%左右,围绕恒星公转一周仅需14.4天。

据Andrew Vanderburg说,“开普勒-90i”距离恒星太近,表面温度过高,超过800华氏度,与水星相仿?;蛐聿惶赡苡形颐且阎纳问酱嬖?。NASA认为,谷歌AI技术将有助于在太阳系外探测到外星生命的迹象。

之所以称开普勒90星系为“迷你太阳系”,是因为它就像太阳系的一个迷你版本,体积较小的行星在内圈环绕,体积较大的行星在外圈,只是相互之间距离挨的更近一些——当中最外围的行星——开普勒-90h围绕恒星旋转的距离与地球围绕太阳旋转的距离相似。

除了开普勒90i,谷歌的技术还发现了另外一颗恒星——开普勒-80星系中的最小行星“开普勒-80g”,同地球大小相仿??绽?0g与相邻的四颗行星形成了所谓的共振链——在这个共振链中,行星会被彼此的引力锁定,在轨道上有节奏地运转,结果是形成一个非常稳定的系统,这种情况类似于TRAPPIST-1星系的七颗行星。

NASA借助谷歌AI技术发现了“迷你太阳系”

事实上,这两颗全新系外行星,仅仅是谷歌AI技术在筛查了670颗星就发现的。未来,天文学家还将对开普勒所确定的大约15万颗恒星进行研究,发现系外行星的可能性也会更高。

谷歌和NASA关于这些发现的研究论文已经被《天文学报》(《The Astronomical Journal》)收录。Shallue 和 Vanderburg 计划将他们的神经网络应用于开普勒所有的数据集(超过15万颗恒星的数据)。

开普勒已经为系外行星搜寻产生了庞大的数据集,规模之大史无前例。在太空中的一个位置上观察了四年之后,该航天器现在正在执行扩展任务,每八十天会更换一次视域。

【谷歌NASA“迷你太阳系”论文获取方式:关注科技行者公众号(itechwalker),并打开对话界面,回复关键字“迷你太阳系”,即可获得地址】

<来源:NASA;编译整理:科技行者>


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